Une carrière de contractuel : ce que vous devez savoir

Travailler comme contractuel a toujours été une bonne façon de faire évoluer votre carrière, de se lancer dans un nouveau domaine ou de créer un pont entre deux postes permanents. Cela ne devrait pas changer, car près de 17 million d'Américains trouvent du travail chaque année par l'intermédiaire d'une agence de dotation de personnel.

Mais les priorités des employés contractuels pourraient bien changer. Si obtenir un emploi permanent reste l'objectif ultime pour un la majorité, les recruteurs expérimentés observent une nouvelle tendance : de plus en plus de personnes choisissent des postes de contractuel pour progresser dans leur carrière. 

Cela est particulièrement vrai dans les secteurs où le travail est basé sur les projets, tels que l'ingénierie, la finance, la santé, la recherche clinique et la technologie.

Quels facteurs devez-vous prendre en compte pour déterminer si le travail de contractuel est fait pour vous?

Nous avons parlé avec des gestionnaires de recrutement chez Aerotek, Dedra Pritchard, spécialisée dans la santé et les sciences, et Jake Plegge, expert dans les secteurs de l'énergie et de l'ingénierie, pour comprendre ce qui se cache derrière cette évolution du travail contractuel.

Un accès à davantage de projets de pointe

Plegge et Pritchard s'accordent tous deux sur la raison principale qui poussent les professionnels à choisir la voie du travail contractuel : la possibilité de travailler sur des projets stimulants, variés et intéressants.

« Ce qui séduit vraiment les ingénieurs et autres professionnels techniques c'est de pouvoir travailler sur les dernières et les meilleures technologie », déclare Plegge. « C'est la raison principale qui pousse de plus en plus de personnes à choisir des postes de contractuel — une question d'opportunités ».

Pritchard décèle la même motivation chez les spécialistes en recherche clinique qui souhaitent faire évoluer leur carrière et obtenir des compétences spécifiques. En fin de compte, l'enjeu est de garder le contrôle.

« Je collabore avec des personnes qui travaillent comme employés contractuels depuis des années et leur position est de n'accepter que des postes qui les intéressent », affirme Pritchard. « Si vous occupez un poste permanent, vous devez travailler sur tous les projets en cours dans votre entreprise. Vous n'avez pas le même niveau de choix ou de maîtrise ».

Rémunération, sécurité et flexibilité

Les deux recruteurs affirment que dans leur domaine de spécialisation, la rémunération des employés contractuels est supérieure (en tenant compte des avantages — plus d'informations ci-dessous). De plus, vous êtes rémunéré pour le nombre d'heures réelles que vous effectuez.

« Du fait que les employés contractuels travaillent sur une base horaire et non en fonction d'un salaire, ils sont payés pour les heures travaillées », déclare Pritchard. « Dans le secteur de la recherche clinique, de nombreuses heures de déplacement sont payées, ce qui est particulièrement avantageux et intéressant pour les employés contractuels. »

Pritchard souligne également que, dans les domaines de la santé et de la recherche clinique, travailler comme contractuel ajoute à la sécurité de l'emploi.

« Dans certains secteurs, les employés contractuels ont la possibilité de travailler sur plusieurs projets à la fois. Si la charge de travail chute pour l'un d'entre eux, ils ont un projet de remplacement, ce qui n'est pas possible lorsque vous perdez un emploi permanent. »

La flexibilité explique également pourquoi de plus en plus de personnes choisissent de travailler comme employés contractuels ou quittent un emploi à plein temps pour un poste de contractuel. Dans certains cas, cette flexibilité va au-delà de la liberté de prendre des congés entre deux emplois.

« Les horaires de travail flexibles constituent un autre attrait pour de nombreuses personnes », affirme Plegge, « et les employés contractuels peuvent négocier des arrangements qui ne sont pas possibles pour les employés permanents, comme travailler 40 heures par semaine, sur quatre jours ».

Les qualités d'un bon travailleur contractuel

Si vous envisagez le travail contractuel comme votre cheminement de carrière, quelles sont les compétences personnelles et professionnelles dont vous avez besoin ou que vous devez développer?

Le premier point est la confiance.

« Les meilleurs professionnels contractuels sont confiant quant à leurs compétences et aptitudes professionnelles », explique Pritchard. « Ils n'ont pas peur de proposer leurs services à plusieurs entreprises. »

Une autre caractéristique importante est l'adaptabilité, en particulier en ce qui à trait aux relations professionnelles. Ceux qui occupent un emploi permanent auront probablement 2 ou 3 employeurs en 20 ans. En tant que contractuel, vous pouvez travailler avec six superviseurs différents en trois ans. Pour réussir, vous devrez non seulement vous adapter à la situation, mais également apprécier les enjeux et la variété que la situation présente.

Enfin, en tant que travailleur contractuel, vos performances sont essentielles, autant, voire plus qu'un employé permanant.

« Lorsque vous êtes sélectionné pour un projet ou un rôle particulier, les projecteurs sont braqués sur vous », indique Plegge. « Parfois, les employés peuvent se cacher à un poste permanant, ce qui n'est pas possible pour les employés contractuels. Ils veulent quitter chaque emploi en bons termes et avec de solides recommandations. »

Employés contractuels et recruteurs

Les employés contractuels entretiennent des relations différentes avec les recruteurs par rapport à ceux qui recherchent un emploi permanent.

« Lorsque nous travaillons avec des employés contractuels, nous sommes sans cesse à la recherche de leur prochain poste », déclare Plegge. « Nous sommes en permanence en mode de recrutement; nous connaissons leurs points forts et nous savons ce qu'ils recherchent. »

Et du fait que les employés contractuels sont responsables de leur trajectoire professionnelle, les recruteurs doivent comprendre leurs objectifs à long terme.

« Je ne travaille pas uniquement pour leur trouver un contrat, mon objectif est de les maintenir en emploi pour plusieurs années », ajoute Pritchard. « Je garde le contact avec eux pendant toute la durée du contrat afin de m'assurer que tout se passe bien. C'est comme un mariage réussi. »

Examiner la situation dans son ensemble et obtenir des conseils

Si vous envisagez de travailler comme contractuel dans la durée, tenez compte de toutes les variables qui entrent en jeu dans votre domaine.

Par exemple, bon nombre de ces postes impliquent des déplacements réguliers ou des réinstallations temporaires. Est-ce que cela convient à votre style de vie? La plupart des agences de dotation de personnel de bonne réputation (y compris Aerotek) offrent une couverture d’assurance-maladie, mais il ne s'agira probablement pas d'un régime entièrement payé et celui-ci risque de coûter plus cher que certaines couvertures offertes par les employeurs traditionnels. Si vous recherchez une couverture d’assurance-maladie auprès de votre partenaire de dotation de personnel, vous devez tenir compte de tout écart de coût dans votre rémunération.

Face au nombre croissant de personnes qui choisissent des postes de contractuels dans le but de suivre une carrière stimulante et plus autonome, vous devez obtenir un point de vue direct.

« Parlez à des personnes évoluant dans votre secteur qui ont fait ce choix », explique Pritchard. « Collectez des opinions impartiales. Plus votre décision est réfléchie, plus vous avez de chances de réussir. »